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Soigner une ampoule

Qu’est-ce qu’une ampoule ?

Une ampoule, ou phlyctène, est une blessure liée à un mécanisme de défense de la peau lors de frottements répétés.51

La formation d’une ampoule se fait de manière progressive :

  • Elle débute par un rougissement de la peau au niveau de la zone lésée, associé à une sensation de démangeaison et d’irritation.52
  • Si le frottement persiste, une cloque remplie de liquide clair et transparent va se former entre les deux premières couches de la peau : l’épiderme et le derme.51 L’apparition de cette poche s’accompagne généralement de douloureuses sensations de brûlures.52
  • Une ampoule est susceptible de s’agrandir tout en restant fermée, sous forme de bulle, ou bien d’éclater spontanément, laissant ainsi la peau à vif.51,52

Ampoule avec cloque non percée sur le petit orteil

La cicatrisation complète d’une ampoule dure généralement une à deux semaines.51

Les ampoules se développent le plus souvent au niveau des pieds et des mains. Leur apparition est principalement liée au port de chaussures neuves ou mal adaptées, à la pratique d’un sport de course, ou encore à l’utilisation répétée d’un outil sans port de gants de protection.51,52

Processus de formation d'une ampoule

Processus de formation d’une ampoule

Les autres causes possibles de cloques : 51

Des ampoules ou des cloques peuvent parfois apparaître sur la peau dans le cas :

  • d’une brûlure  ou d’un coup de soleil ;
  • d’une réaction allergique à un produit chimique ou à un médicament ;
  • d’une maladie : varicelle, zona, herpès ou certaines maladies rares.

Quels sont les risques et les complications liés à une ampoule ?

Une ampoule peut parfois s’aggraver et exposer à certains risques, parmi lesquels :

  • l’infection : l’apparition d’une zone rouge enflée et douloureuse autour de la cloque, de fièvre ou un écoulement de pus sont les signes d’une ampoule infectée. L’infection est favorisée chez les patients diabétiques et immunodéprimés. Il ne faut pas hésiter à consulter son médecin traitant devant l’apparition d’un de ces signes ou devant toute suspicion d’aggravation de la blessure 51 ;
  • des douleurs du dos et des articulations : elles sont provoquées par l’adoption d’une nouvelle position afin d’éviter la douleur liée à l’ampoule.52

Comment prévenir l’apparition d’une ampoule ?

Les ampoules peuvent être évitées grâce à des précautions simples 51 :

  • porter des chaussures bien adaptées à la forme du pied 51 : elles ne doivent pas être trop grandes, trop petites, ou posséder des coutures internes trop agressives 52. Il est également préférable de limiter le port de chaussures neuves à de courtes durées 51 ;
  • limiter la macération et l’humidité du pied, qui favorisent l’apparition des ampoules. En cas de transpiration excessive, il est conseillé de privilégier le port de chaussettes en coton et d’appliquer des crèmes antitranspirantes 52 ;
  • utiliser des chaussettes de sport appropriées à l’activité réalisée 51 ;
  • appliquer un produit anti-frottements sur la peau dans la semaine précédant un effort sportif intense 52 ;
  • inspecter régulièrement l’intérieur des chaussures avec la main, afin de repérer toute anomalie susceptible de provoquer un frottement anormal 51 ;
  • porter des gants de protection lors d’activités ou de travaux manuels susceptibles de provoquer des ampoules au niveau des mains.52

Paire de chaussures de sport

Comment soigner une ampoule ?

Les ampoules doivent être soignées rapidement afin d’éviter les infections.51

En cas d’ampoule débutante :

  • en cas de simple irritation liée au frottement, appliquer un pansement de protection sur la zone lésée afin d’éviter l’apparition d’une cloque 51 ;
  • en cas de cloque de petite taille, il est préférable de ne pas percer la bulle.51,52 Appliquer ensuite un antiseptique asséchant 52, et recouvrir la lésion avec un pansement protecteur.51,52

En cas d’ampoule avancée ou de grande taille :

  • si l’ampoule est encore fermée, il est préférable de percer la cloque à l’aide d’une aiguille stérile, afin d’éviter l’éclatement.51,52 Il est important de laisser la peau morte en place à la fin de l’opération 51 ;
  • si l’ampoule est éclatée, ne pas décoller ou découper la peau morte 51 ;
  • désinfecter la zone concernée avec un antiseptique, puis appliquer un pansement stérile 51 ou un pansement hydrocolloïde favorisant la cicatrisation en milieu humide 52.

Par ailleurs, il est indispensable de limiter tout frottement sur l’ampoule, peu importe son stade, afin d’éviter l’aggravation : il faut alors arrêter de porter la chaussure ou de manipuler l’outil mis en cause jusqu’à la guérison.51

Pour en savoir plus :

Références

  1. Assurance Maladie. Ampoules et cloques. Information disponible à cette adresse : http://www.ameli-sante.fr/ampoules-et-cloques/quest-ce-quune-ampoule-ou-une-cloque.html (consulté le 04/11/2015).
  2. Clere N. Les ampoules, de petits désagréments souvent très douloureux. Actualités pharmaceutiques. 2009;484:33-4.